Mar Lodj Island: un’isola e un meraviglioso villaggio nel delta del fiume Saloum

A circa 60 km da Mbour si trova Ndanganeun piccolo villaggio di pescatori dove prenderò una piroga (una piccola barchetta) per raggiungere l’siola di Mar Lodjun posto pressoché isolato fin quando una coppia di francesi non decisero di andarci a vivere, dando vita ad un complesso di bungalow per turisti in cerca di pace, relax e panorami mozzafiato.

Arrivo a Ndangane in circa un’ora, lungo il tragitto attraverso interi villaggi in mezzo al nulla; siamo ormai lontani da Dakar, le case sono capanne, non ci sono veri e propri negozi, poche macchine e tanta natura. Riesco a intravedere un Baobab, provo a fare una foto ma la strada è così dismessa che non riesco.

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Arrivo a Ndangane, mi vengono incontro alcune bambine. Il mio zaino era ancora pieno di giochi, consegno loro un piccolo regalo e vado a prendere la piroga.

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I 30 minuti di barca da Ndangane all’ isola sono fantastici. Attraversiamo una zona di mangrovie, ci sono tantissime specie di uccelli, il sole è caldissimo e sono immersa nella natura come mai fino ad ora. 

Arrivo a Le Bazouk du Saloum, questo il nome dell’ “hotel” https://www.facebook.com/bazoukdusaloum, mi accoglie Veronique, mi fa vedere il bungalow e mi offre un po’ di frutta.

Siamo in un luogo unico, incontaminato. Per alloggiare qui si spende un po di più del solito (circa 40 euro a notte), ma sono contenta di essermi fatta questo regalo. Passerò qui 3 giorni, nel delta di in fiume, lontano dalla rumorosa Dakar.

Non perdo tempo e mi allontano per andare alla scoperta dell’isola: mi trovo davanti al villaggio più povero visto fino ad ora. Non c’è nulla, la terra e arida e quindi poco coltivata. Gli abitanti, nonostante siano molto vicini alla costa, vivono ancora in maniera semplice, arretrata. Tutti i bambini del villaggio mi vengono incontro, consegno loro giochi, quaderni, penne, colori. Non so se sono più felice io o loro, è un momento magico.

Una mamma mi abbraccia dopo averle regalato un taccuino e una semplice bic, mi chiede di sedermi con lei. Non capisco quanto questo villaggio sia fuori dal mondo, se i bambini vadano a scuola e se vadano spesso sulla costa o no. Non voglio fare troppe domande, perciò lascio parlare loro e mi godo il momento.

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Il villaggio è prettamente cattolico, c’è sia la chiesa che la moschea. Anche nei posti più poveri, i luoghi di preghiera non mancano mai.

Dopo un intero pomeriggio passato insieme a questa fantastiche persone, mi dirigo verso casa, sta per tramontare il sole e sull’isola non c’è illuminazione. Preferisco tornare ora e godermi il fantastico panorama davanti al mio bungalow.

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I giorni seguenti resto in compagnia dell’unico ragazzo che parla un po’ d’inglese e che, durante la mia permanenza, mi aiuta a comunicare con il resto del villaggio.

Oltre lui, faccio amicizia con delle bambine che ogni mattina vengono davanti alla mia camera e con le quali passo del tempo insieme, tra treccine e musica. Infatti si sono innamorate del mio telefono, mettono canzoni di Shakira e scattano foto, sono adorabili !

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Ho passato dei magnifici giorni, ho vissuto una condizione di pace mai provata prima, conosciuto persone stupende e, nel mio piccolo, regalato un po’ di sorrisi.

Sono felice.

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